Kepler descubre el primer planeta rocoso

La NASA anunció hoy que la misión Kepler, el telescopio espacial cuya principial función es la búsqueda de planetas habitables, ha descubierto el primer planeta rocoso fuera del sistema solar, a unos 560 años luz [1, 2]. El planeta, llamado por ahora Kepler 10b, tiene un radio 1.4 veces mayor al de la Tierra, aunque es 4.6 más masivo.

Sin embargo, el planeta no se encuentra en una “zona habitable”: está 20 veces más cerca de su estrella que Mercurio del Sol, completando su órbita en menos de un día terrestre (20 horas).

El descubrimiento fue posible gracias a la gran precisión del fotómetro de Kepler, que puede detectar pequeñas diferencias en la luz que nos llega de una estrella cuando un planeta pasa frente a ella. Kepler 10b fue descubierto después de analizar información recibida entre marzo de 2009 y enero de 2010, de un área localizada en la constelación Cygnus.

NASA produjo el siguiente video informativo.

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