Ig Nobel 2008

William Lipscomb (izquierda) y Benoit Mandelbrot.

Ayer fueron entregados en la Universidad de Harvard los premios Ig Nobel 2008, a cargo de Improbable Research (Investigación Improbable), una organización dedicada a estudiar (y, como ellos dicen, a veces hasta llevar cabo) investigación improbable, que “haga a la gente reír y luego pensar“.

Estos premios son otorgados a los trabajos de investigación más desatados, y este año incluyen estudios sobre la relación entre el sabor y el sonido de las papas crujientes, una comparación entre la eficacia de placebos más caros y más baratos, o qué tan alto saltan las pulgas de los perros y las de los gatos.

La lista de los ganadores es la siguiente:

  • Nutrición. Massimiliano Zampini y Charles Spence, por modificar el sonido de las papas fritas para hacer creer a una persona que están más crujientes y frescas;
  • Paz. Comité Federal Suizo de Ética por adoptar el principio legal que las plantas tienen dignidad;
  • Arqueología. Astolfo G. Mello Araujo y José Carlos Marcelino, por sus medir las consecuancias de los actos de un armadillo en un sitio arqueológico;
  • Biología. Marie-Christine Cadiergues, Christel Joubert, y Michel Franc, por el descubrimiento que las pulgas de un perro brincan más alto que las de un gato;
  • Medicina. Dan Ariely, por demostrar que los placebos más caros son más efectivos que los más baratos;
  • Ciencias cognitivas. Toshiyuki Nakagaki, Hiroyasu Yamada, Ryo Kobayashi, Atsushi Tero, Akio Ishiguro y Ágotá Tóth, por el descubrimiento que el moho puede resover rompecabezas;
  • Economía. Geoffrey Miller, Joshua Tybur y Brent Jordan, por el descubrimiento que los ciclos fértiles de las teiboleras pueden afectar sus propinas;
  • Física. Dorian Raymer y Douglas Smith, por demostrar matemáticamente que los hilos de tela o cabello, o de cualquier cosa, inevitablemente formarán nudos;
  • Química. Sharee A. Umpierre, Joseph A. Hill, Deborah J. Anderson, por el descubrimiento que la Coca-Cola es un espermicida efectivo, y Chuang-Ye Hong, C.C. Shieh, P. Wu, and B.N. Chiang, por el descubrimiento de que no lo es;
  • Literatura. David Sims, por su noble ensayo You Bastard: A Narrative Exploration of the Experience of Indignation within Organizations (Bastardo: Una exploración narrativa de las experiencias indignas dentro las organizaciones).

Más información sobre los premiados en la página oficial del Ig Nobel: The 2008 Ig Nobel Prize Winners.

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