Falsos copos de nieve

Copo de nieve imposible

Thomas Koop, de la Universidad de Bielefield, en Alemania, se quejó en una carta en la revista Nature de las falsas imágenes de copos de nieve que abundan en tarjetas navideñas, libros de cuentos infantiles y, lo peor, en la misma publicidad de la revista.

Parts of the world are once again knee-deep in images of snow crystals for the Christmas and New Year festivities. Unfortunately, the grand diversity of naturally occurring snow crystals is commonly corrupted by incorrect ‘designer’ versions — as illustrated by the faux octagonal snowflakes depicted in a Nature online subscription advertisement and, ironically, captioned “…for anyone who loves science”.

El problema consiste en que, debido a las propiedades moleculares del agua, solo es posible la simetría hexagonal en cualquier cristal de hielo. Las figuras con 4, 5 u 8 vértices, representando a copos de nieve, son imposibles, aunque más fáciles de crear, como lo muestran varias páginas con trucos de Photoshop.

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