Torres de celular y fertilidad

Recomiendo la columna de Matt Parker de ayer en The Guardian, Mobile phone masts linked to mysterious spikes in births. En ella discute la correlación positiva que existe entre el número de torres de celular y número de nacimientos en distintos condados en el Reino Unido.

These questions are our natural response to learning that variation in the number of mobile phone masts across the country exactly matches variation in the number of live births. For every extra mobile phone mast in an area, there are 17.6 more babies born above the national average.

This was discovered by taking the publicly available data on the number of mobile phone masts in each county across the United Kingdom and then matching it against the live birth data for the same counties. When a regression line is calculated it has a “correlation coefficient” (a measure of how good the match is) of 98.1 out of 100. To be “statistically significant” a pattern in a dataset needs to be less than 5% likely to be found in random data (known as a “p-value”), and the masts-births correlation only has a 0.00003% probability of occurring by chance.

Parker afirma que la correlación entre torres y tasas de nacimiento es “extremadamente fuerte” y “estadísticamente significamente”, afirmación “tan rigurosa como puede ser”. Esta correlación no se puede negar.

Sin embargo, esto no significa que las torres de celular tienen algún efecto en la tasa de natalidad, aun con dicha correlación. Simplemente, la correlación es causada por la población de cada condado: más población, más nacimientos, más celulares, más torres. Ya. Nada misterioso.

He aquí la importancia de no dejarse llevar por correlaciones positivas: es necesario fundamentar cualquier relación de causalidad posible. Parker pone otro ejemplo: la correlación entre uso de celulares y el cáncer infantil.

To investigate a possible causal link requires careful mathematical untangling of false-positive correlations. This is what a team of researchers did at Imperial College London when they were looking for a link between childhood cancer and exposure to radiation from mobile phone transmitters. They obtained location data for 1,397 children who had experienced some form of childhood cancer. For each of these children, they then found four random children who had been born at the same time but had never had cancer. These two case groups were then compared in terms of the number and strength of mobile transmitters where their mothers lived during pregnancy and their early childhood.

This particular study into childhood cancers – along with every other robust study investigating possible links between mobile phones and health – found no causal link.

En fin. Parker, a manera de experimento, anunció la correlación encontrada entre torres de celular y fertilidad en un comunicado de prensa. Será cuestión de tiempo averiguar si los medios empiezan a reportar la nota “los celulares ayudan a la fertilidad de los humanos“.

Un comentario en “Torres de celular y fertilidad

  1. Pingback: Articulo Indexado en la Blogosfera de Sysmaya

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s