Los babilónicos usaban cálculo

TabletasBab.jpgAdelantándosele a Newton por más de 2,000 años, los astrónomos babilónicos sabían que la distancia recorrida por un objeto es la integral de su velocidad a través del tiempo. Al menos así lo muestran unas tabletas con escritura cuneiforme estudiadas por Mathieu Ossendrijver, de la Universidad Humboldt, en el artículo Ancient Babylonian astronomers calculated Jupiter’s position from the area under a time-velocity graph, en Science, que describen el movimiento del planeta Júpiter calculando el área bajo la gráfica de su velocidad durante 60 días.

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Los Ig Nobel 2013: de vacas echadas a penes devorados por patos

Los premios Ig Nobel 2013, otorgados por la organización Improbable Research para aquellas investigaciones que “nos hacen reír y luego pensar”, fueron entregados el jueves pasado. Un poco tarde, pero aquí va la lista de los galardonados.

Medicina. Masateru Uchiyama, Xiangyuan Jin, Qi Zhang, Toshihito Hirai, Atsushi Amano, Hisashi Bashuda y Masanori Niimi, por su estudio sobre el efecto de la ópera en ratones con transplante de corazón.

Psicología. Laurent Bègue, Brad Bushman, Oulmann Zerhouni, Baptiste Subra y Medhi Ourabah, por confirmar experimentalmente que la gente que cree estar borracha también se cree más atractiva.

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Hubble descubre una quinta luna de Plutón

El grupo de astrónomos formado por Mark Showalter (SETI Institute), Harold A. Weaver (Applied Physics Laboratory, Johns Hopkins University), S. Alan Stern, A.J. Steffl, y M.W. Buie (Southwest Research Institute) anunció el descubrimiento de una quinta luna de Plutón, utilizando el Observatorio Espacial Hubble.

Su forma es irregular, con un diámetro entre 10 y 25 km (sí, como del tamaño de Colima/Villa de Álvarez), y gira alrededor del que-ya-no-es-planeta Plutón con un radio de 45,000 km.

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El tránsito de Venus, en Sixty Symbols

Los de Sixty Symbols prepararon un video sobre el tránsito de Venus, entrevistando al astrónomo Mike Merrifield, de la Universidad de Nottingham.

Por cierto, ya también tienen una serie de videos de astronomía: Deep Sky Videos.


Para más información sobre el tránsito de Venus, les recomiendo el artículo en el blog Bad Astronomy, de Phil Plait: Everything you need to know about the transit of venus.