Los babilónicos usaban cálculo

TabletasBab.jpgAdelantándosele a Newton por más de 2,000 años, los astrónomos babilónicos sabían que la distancia recorrida por un objeto es la integral de su velocidad a través del tiempo. Al menos así lo muestran unas tabletas con escritura cuneiforme estudiadas por Mathieu Ossendrijver, de la Universidad Humboldt, en el artículo Ancient Babylonian astronomers calculated Jupiter’s position from the area under a time-velocity graph, en Science, que describen el movimiento del planeta Júpiter calculando el área bajo la gráfica de su velocidad durante 60 días.

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Exageraciones de números grandes

No es nada fácil comprender el significado de números grandes, de órdenes de miles o de millones de millones de cosas, digamos, y la gente siempre tiene problemas al estimarlos. Por ejemplo, Pedro Miguel, al denunciar el saqueo corrupto del gobierno de Fecal y sus consecuencias en la seguridad del país en su columna Navegaciones, titulada ¿Autorretrato? (publicada en La Jornada), comenta

Y mientras asistimos de manera obligada a la carnicería, el saqueo de los bienes públicos permitiría cubrir con una fila de monedas de a peso la distancia de aquí a Júpiter.

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