Pero el de Spivak está más gordo

A partir del hecho que en el Reino Unido han arrestado gente por quemar libros [1, 2] (ambas cosas son una idiotez: tanto quemar uno como castigar a alguien por hacerlo), se concluye que los británicos adoptarán una especie de criterio para considerar libros dignos de protección: cualquier atentado o falta de respeto a dichos textos será tomado como ofensa y será causa de una investigación policial. Por tal motivo, un individuo (cuyo nombre se omite por “protección”) ha propuesto un libro más para la lista sacra en una carta enviada a las autoridades responsables.

I am therefore writing to you today to request that legal protection be accorded to all copies of the three editions of J.D. Jackson’s “Classical Electrodynamics” (ISBN 978-0471431329, ISBN 978-0471309321, ISBN 047130932X).

I believe it ticks all the boxes for a sacred text: by making me understand for the first time in all their clarity and power both Maxwell’s equations, the first step towards a Grand Unification theory that would give a single explanation for all physical phenomena in the universe, and Einstein’s Special Theory of Relativity, which let me glimpse for the first time the true nature of space, time and causality, it changed my view of the universe and my concept of our place and role in it; it opened my eyes to the beauty and harmony and marvelous complexity of everything that exists; it gave me a clear and understandable explanation of complex and baffling phenomena; it requires lengthy and intensive study under the guidance of learned masters to truly grasp its significance; I tend to swear on it when I need to prove my absolute sincerity and my cat is not around; finally, seeing it defaced, burnt, thrown in a skip, pulped or in any way damaged causes me emotional pain and occasional mild irritation.

Ahí está, el Jackson de Electrodinámica Clásica tiene motivos para considerarse libro sagrado: permite al lector acercarse a la profundidad del conocimiento sobre el tiempo y el espacio, abre los ojos a la belleza, la armonía y la complejidad de todo lo que existe, y su estudio requiere de una extensa preparación previa y la guía de maestros en el tema. Hasta uno podría jurar sobre él si es necesario.

Sin embargo, hay que admitir que tiene algunas debilidades. No tiene tanto material inventado como la biblia o el corán.

I realise it appears to fail the test in important areas – for example, it seems to contain far less made-up stuff than, say, the Bible, the Koran, the Book of Mormon or Dianetics; but in fact, if you look at the exercises section, you’ll find plenty of perfect conductors, infinite planes, and continuous (in the mathematical sense) physical phenomena and bodies. All demonstrably imaginary, as any first-year physics student could easily prove. So in fact there is plenty of made-up stuff, it’s just well hidden, which should make it a better-than-average sacred text.

Otro punto débil es que no tiene muchos llamados a la violación, la esclavitud o al genocidio, como la biblia o el corán. Ni siquiera llama a apedrear a sus críticos.

One thing though might be construed as a flaw – the fact that nowhere in the book, not even in the pre-New Age, 1962 first edition, there is a call to genocide, ethnic cleansing, war or mass rape. In spite of the fact that the title itself refers to classical electrodynamics, there isn’t even a call for the extermination of quantum physicists – something I tended to consider a major oversight in my last year at university, to be completely honest. I’m not sure this will be enough to disqualify it from the status of sacred text, if that should be the case perhaps we could add an appendix with Richard Feynman’s autobiography, which at least contains reference to a couple of punch-ups, as a sort of Saint Dick the Divine’s Apocalypse – although he wasn’t nearly high enough to be compared to the author of the original one, not even in the bit where he tells about Brazil and the bongos.

En fin. Pueden leer la carta completa en la página de la Fundación Richard Dawkins: A letter to the Home Office: legal protection for sacred books.

Entrados en gastos, también podríamos añadir a la lista el Rudin de Análisis, el Lang de Álgebra, o el Spivak de Geometría, que de hecho es el más gordo (tiene 5 volúmenes) y por lo tanto parece más sagrado que otros.

Un comentario en “Pero el de Spivak está más gordo

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